Juan Manuel Ocampo, ¡nuevo chef en Cal Reiet!

Mientras que una etapa se cierra, otra nueva empieza. Hace poco nuestro chef Rafael ha dejado Cal Reiet’s Table para empezar un nuevo proyecto gastronómico. Y hoy ha llegado el día de presentaros al talentoso chef que toma las riendas de nuestro restaurante vegetariano.

Juan Manuel Ocampo lleva con nosotros en Cal Reiet’s Table desde enero, trabajando mano a mano con todos los miembros del equipo de cocina y también con Kai Müller, quien desarrolló junto a Juan y al resto del equipo, la propuesta gastronómica para la temporada.

Hoy será él, Juan Manuel, quien os contará más acerca de quién es, cómo define su estilo de cocina y lo que podéis esperar al visitar Cal Reiet’s Table esta temporada. ¡Bienvenido, Juan Manuel!

Juan Manuel Ocampo, nuevo chef de Cal Reiet’s Table 

Soy Juan Manuel Ocampo, hoy me presento como chef en Cal Reiet. Estoy contento por iniciar una nueva etapa en mi carrera profesional ¡y estoy deseando compartir muchísimos momentos con todos vosotros!

Me inicié en el mundo de la gastronomía sin saberlo desde una temprana edad, siempre atraído por los olores que mis abuelas Irma y Ema eran capaces de crear en sus cocinas. Yo desde pequeño recuerdo estar metiendo mis narices en sus ollas, preguntando, oliendo, ayudando, deseando tener sus manos para cocinar. Con el tiempo entendí que la rutina de cocinar hace al cocinero, poco a poco. Las arrugas en las manos de mis abuelas eran todas sabiduría. ¡Qué bonito es el acto de cocinar con quienes más queremos!

Crecí con esa curiosidad y fue a los 18 años cuando por primera vez entré a una cocina. Fue en Marbella, durante un viaje con amigos y allí di mis primeros pasos. Una cocina sencilla, simple y muy casera.

A los 20 años entré a trabajar a un restaurante italiano en Puerto Banus, dando un paso hacia una experiencia más profesional tras los fogones. Poco a poco iba aprendiendo y de algún modo mi interés en la cocina crecía. Empecé a sentir que no era un trabajo, sino que lo disfrutaba a cada momento, a pesar del cansancio y de los retos a los que me enfrentaba.

A los 22 años regresé a mi país con la intención de estudiar gastronomía, ya convencido de querer dedicarme a ello. Pero el camino me desvió y casi sin pensarlo viajé a Uruguay a incorporarme como ayudante de cocina a un nuevo hotel que estaba abriendo sus puertas en el lujoso balneario uruguayo de Punta del Este de la mano de la afamada compañía Cipriani. Allí me enseñaron el rigor, los detalles, la alta cocina, los clásicos, el producto. Allí entendí lo que realmente era el mundo “de la cocina”. Luego de dos hermosos años finalmente regresé a Buenos Aires y comencé los estudios para “Profesional Gastronómico”. Aprovechaba todos mis momentos libres para viajar y realizar practicas, mezclando mis dos pasiones: viajar y cocinar. ¡No podía ser mejor!

En el 2006 comencé una parte de mi carrera que hoy considero muy importante: mi paso por el lujoso Park Hyatt Buenos Aires, donde durante 6 años mi pasión fue creciendo aún mas. Comencé en el equipo de pre-apertura y el mundo de la alta cocina francesa. Además, fui reconocido con algunos ascensos hasta terminar mi etapa en 2012 como Sous Chef a cargo del restaurante ‘fine dining’ del hotel. La cocina era mi mundo.

En mayo de 2012 sentía que debía de seguir mi camino, que la gastronomía se hacia andando, viajando y compartiendo nuevas experiencias en nuevos lugares. Estuve en Mendoza para luego partir a Dubái, donde tuve una experiencia muy particular. Costumbres, cultura y gastronomía. Fue una experiencia, sin dudas, fascinante que me mostró un lugar de la cocina que no conocía. Gente nueva con la que compartí el encanto de sus sabores.

Luego de 3 magníficos años, y ya con 35 años Ana, mi mujer, y yo decidimos que queríamos volver mas “cerca de casa” de nuestros afectos y costumbres.

Y otra vez llevados por la vida misma, recalamos en la hermosa Mallorca en 2016. En España estaban los mejores chefs del mundo, entonces nada podía ofrecer algo mejor. Empecé a trabajar en la apertura de un precioso hotel boutique en Campos, lleno de sueños renovados y rebosante de energía. Nacía Tess de Mar y para mi, nacía algo similar a un hijo. Cuatro años después llegó nuestra primera hija a nuestra vida, Catalina, quien cambió nuestra vida para siempre.

En octubre de 2019 comprendí que necesitaba un cambio profesional y un cambio para mi vida. Una vez más me dejé llevar por el instinto, las ganas, un nuevo desafío y concepto para mi bagaje de conocimientos culinarios.

Hace años, desde mi llegada a España comencé a ver con otros ojos la implicancia y la injerencia de los cocineros como vehículos para dejar un mensaje en la sociedad que nos rodea. Entender quizás por la motivación de trascender a ser solo un “cocinero” sabiendo que podemos ser parte de un moviente social y de un cambio cultural, un grano de arena.

Hace algunos años que la conciencia de quienes respetamos o intentamos respetar la naturaleza, nuestro entorno y medio ambiente, empezamos a entender la necesidad de hacer algunos cambios en nuestras costumbres. Y desde donde nos toca, la alimentación es una de las partes mas importantes.

Alguien a quien quiero mucho un día me dijo que “deberás encontrar tus propósitos de vida”. Y eso caló hondo en mi. Hoy siento que la cocina plant-based tiene un sinfín de nuevas enseñanzas para mi. Una nueva forma de pensar la cocina, la alimentación y la salud. Tomar un rol más activo en la conciencia de la alimentación de mis seres queridos y de mis clientes.

Es indiscutible que el mundo necesita cambios y desde donde nos toca, los cocineros podemos hacer algo por ello. Doy gracias a la familia de Cal Reiet por dejarme sentir que tengo algo aquí que aportar y darme el espacio para hacerlo.

Ojalá sea el comienzo de un nuevo viaje de descubrimientos en la cocina para mi. ¡Estoy deseando compartir esta aventura con vosotros!

Juan Manuel Ocampo.

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